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Chocolate quente pode ajudar a manter saúde mental

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Segundo um estudo norte-americano, beber chocolate quente pode ajudar idosos a manter a saúde mental

 

O estudo, publicado online no jornal ‘Neurology’, da Academia Americana de Neurologia contou com 60 pessoas, cuja média de idade era de 73 anos e que sofriam de demência.

Os sujeitos beberam dois copos de chocolate quente por dia durante um mês, mas não consumiram qualquer outro tipo de chocolate durante esse período. Estas pessoas foram também sujeitas a testes de atividade cerebral e memória, para além de ecografias para medir a quantidade de sangue que chegava ao cérebro.

‘Estamos a estudar fluxo de sangue para o cérebro e o seu efeito na atividade cerebral’, revelou o autor do estudo, Farzaneh Sorond da Harvard Medical School, em Boston. ‘Certas áreas do cérebro precisam de mais energia para cumprir as suas tarefas, e portanto de mais sangue.’, acrescentou.Chocolate quente pode ajudar a manter saúde mental

Sorond explica ainda que ‘Esta relação, chamada acoplamento neurovascular, pode ter um papel importante em doenças como Alzheimer.’

Os investigadores descobriram que 18 dos 60 sujeitos, que começaram o estudo com deficiências na circulação sanguínea, sofreram uma melhoria de 8,3% no decorrer do estudo. No entanto os que começaram com uma circulação sanguínea normal não sofreram qualquer alteração.

As pessoas com deficiências no fluxo sanguíneo também obtiveram melhoras nos seus tempos nos testes de memória, passando de 167 para 116 segundos no fim do estudo. Novamente, as pessoas sem este problema não viram os seus resultados alterados.

No entanto, Paul Rosenberg, da Escola de Medicina Johns Hopkins em Baltimore, que escreveu o editorial que acompanha o estudo, disse que ‘É preciso um trabalho mais aprofundado para provar a relação entre o chocolate, problemas de circulação sanguínea e declínio da função cognitiva.’ Mas acrescentou ‘No entanto, este é um primeiro e importante passo para guiar estudos futuros.’

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